Sangre completa

Conservamos la sangre completa, sin separar sus componentes

Los experimentos iniciales de Broxmeyer, en los 80, habían demostrado que si la sangre de cordón se sometía a un procedimiento de centrifugación, depleción de glóbulos rojos o cualquier otro tipo de procesamiento previo a la criopreservación, se producía una pérdida significativa de células nucleadas. Es por este motivo que todas las unidades de sangre de cordón empezaron a almacenarse como “sangre completa”, es decir, sin separación celular alguna. Con este método se han almacenado decenas de miles de unidades de sangre de cordón umbilical en todo el mundo, y se han llevado a cabo con éxito miles de trasplantes en muchos pacientes con diversas enfermedades graves.(1)

Porque separar, implicaría perder células madre

En la última década se han desarrollado métodos de separación celular para el procesamiento de las muestras de sangre de cordón umbilical, a pesar de que múltiples investigaciones confirman que la depleción de glóbulos rojos, implícita en el proceso de separación, supone pérdida de células nucleadas. Tal y como expuso el investigador J. McMannis en un reciente International Cord Blood Symposium:

“La única ventaja y objetivo de la separación celular previa a la congelación, es disminuir las necesidades de personal y el espacio de almacenamiento en los bancos de conservación de sangre de cordón. En cambio, según mis datos, el proceso de depleción de hematíes supone una pérdida de células nucleadas del 14 al 42%” (2).
John McMannis, PhD. MD Anderson Cancer Center, Houston, TX

En una revisión de su inventario, de 50.000 unidades de cordón umbilical, McMannis comparó los resultados de 39.000 unidades procesadas mediante depleción de hematíes frente a 11.000 unidades sin depleción de hematíes. Así, pudo comprobar que de las unidades deplecionadas de hematíes, solamente el 21% tenían más de 1.250 millones de células, mientras que de las unidades conservadas con hematíes, el 35% tenían más de 1.250 millones de células.

Por otra parte, la presencia de hematíes en la unidad de cordón no supone inconveniente alguno ya que, inmediatamente después de la descongelación, la muestra se somete a un proceso de lavado según el método publicado por Rubinstein y cols. Este lavado elimina tanto el conservante como la hemoglobina libre, y se realiza tanto en las unidades de sangre total como en las unidades que son sometidas a separación o fraccionamiento previo a la congelación.

Conservamos hasta las células más pequeñas, aquellas que se desechan con los métodos de separación

Se ha descubierto recientemente que en la fracción de glóbulos rojos, que se desecha al fraccionar la sangre de cordón antes de la congelación, se encuentran las valiosas células VSEL (Very Small Embrionic-like stem cells). Las VSELs son células madre pluripotentes con mayor potencial regenerativo que las células madre hematopoyéticas y mesenquimales (3,4).

La conservación de sangre completa, sin eliminación de hematíes, es el método idóneo
para evitar la pérdida de las valiosas células madre VSELs.

Porque cuantas más células tengamos, habrá más probabilidad de éxito en el trasplante

El número de células que se infunden al paciente es crítico. Gluckmann y cols. han comunicado recientemente los resultados de 929 pacientes trasplantados. En el 90% de los que recibieron más de 5×107 células totales por Kg de peso, las células prendieron. Mientras que de los que recibieron 2,6×107 células por kg de peso, prendieron solamente en el 80% de los casos.(5). Esos datos ponen de relieve una vez más la enorme importancia de obtener el mayor número de células posible para el trasplante.

Referencias

1. Broxmeyer HE, Douglas GW, Hangoc G, Cooper S, Bard J, English D, Arny M, Thomas L, Boyse EA: Human umbilical cord blood as a potential source of transplantable hematopoietic stem/progenitor cells. Proc Natl Acad Sci USA 1989;86:3828.
2. Mc Mannis J. Cord Blood Symposium, Los Angeles June 2009.
3. Deepa Bhartiya, Ambreen Shaikh, Punam Nagvenkar, Sandhya Kasiviswanathan. Very Small Embryonic-Like Stem Cells with Maximum Regenerative Potential Get Discarded During Cord Blood Banking and Bone Marrow Processing for Autologous Stem Cell Therapy.Stem Cells and Development. Volume 21, Number 1, 2012
4. Zuba-Surma EK, M Kucia, J Ratajczak and MZ Ratajczak. (2009). ‘‘Small stem cells’’ in adult tissues: very small embryonic-like stem cells stand up! Cytometry 75:4–13. 3
5. Gluckmann E . Cord Blood Symposium, Los Angeles June 2009.

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