Preguntas frecuentes

Preguntas frecuentes:

¿Qué son las células madre?

Las células madre son las células a partir de las cuales se forma nuestro organismo. A partir de ellas se desarrollan todos los tejidos (piel, músculos, huesos, sangre, fibras nerviosas) y los órganos.

¿Qué tienen de especial las células madre de la sangre de cordón umbilical?

La sangre del niño procedente del cordón umbilical y de la placenta contiene valiosas células madre, que son vitales, sanas y con elevado potencial de multiplicación. Pueden desarrollarse para formar numerosas clases de células. Mediante un almacenamiento adecuado, estas células conservan su juventud a lo largo de décadas: el “reloj biológico”, que hace envejecer las células, queda detenido gracias a la congelación.

¿Cómo se obtienen, se envían y procesan las células madre de cordón umbilical?

Inmediatamente después de la separación del cordón umbilical del niño, se extrae sangre de aquella parte del cordón umbilical que está todavía unida a la placenta. Por lo general, esto se realiza en apenas dos minutos. Una vez obtenida la muestra, se acondiciona para el transporte en un recipiente especialmente diseñado para ello por Vita34. El padre realiza una llamada de teléfono al número de guardia de Secuvita, atendido por nuestro departamento de Atención al Cliente las 24 horas del día, todos los días del año. Un asesor de Secuvita acudirá rápidamente a la clínica para recoger la muestra y llevarla personalmente al aeropuerto. Una vez allí, se encarga del envío a Vita 34 mediante un servicio aéreo especializado, que asegura que la muestra no pasa por rayos X y viaja en condiciones adecuadas de temperatura. Este proceso se efectúa de forma rápida, de modo que la muestra tarda un máximo 48 horas en llegar al laboratorio, factor éste muy importante para garantizar su calidad y viabilidad.

¿Por qué es mejor conservar la sangre de forma completa?

No fraccionamos la unidad de sangre de cordón ni desechamos células. Porque la conservación de sangre total, sin la eliminación de glóbulos rojos, es el método idóneo para evitar la pérdida de las valiosas células madre denominadas VSELs, cuyo potencial regenerativo es muy elevado.

¿Son suficientes las células madre almacenadas para realizar un trasplante?

En promedio se obtienen unos 80 ml de sangre del cordón umbilical, cantidad que, por lo general, es suficiente para un trasplante tanto en niños como en adultos. Una vez que se haya experimentado y autorizado clínicamente la multiplicación de células madre en el laboratorio, se podrían descongelar en el futuro las células madre almacenadas, multiplicarlas, emplear parte de ellas para el tratamiento y congelar de nuevo el resto. En cualquier caso, lo determinante es el número de células madre obtenidas inicialmente. El procedimiento especial de Secuvita y la preparación en VITA 34 aseguran una cantidad de células madre considerablemente superior a los métodos basados en otros procedimientos de separación.

¿Cuánto tiempo se conservan las células madre en frío?

Se dispone ya de experiencias de varios grupos de investigadores respecto al almacenamiento de larga duración de células madre. Por ejemplo, en EE.UU. hay células madre conservadas hace 20 años que ahora se han descongelado y que han sobrevivido al almacenamiento y al proceso de descongelación sin una pérdida significativa de vitalidad. Se pudieron multiplicar, formar colonias y en los ensayos con animales se han adherido exactamente igual de bien que las células madre del cordón umbilical recién obtenidas. Otros expertos afirman que las muestras pueden durar décadas, incluso siglos, sin ninguna merma de su capacidad vital, gracias a que su metabolismo se ralentiza extremadamente. La condición necesaria es que el transporte y la preparación de la muestra se realice siguiendo los mejores estándares de calidad y en unas condiciones de temperatura y tiempo de entrega precisas.

¿Se pueden multiplicar ya las células madre?

Los científicos de VITA 34 ya han conseguido, junto con investigadores de la Universidad de Leipzig, multiplicar hasta cien veces las células madre. Otras universidades y centros han logrado éxitos similares. Ahora bien, hasta ahora, estas células multiplicadas solamente se aplican de forma aislada en estudios científicos. Hasta la fecha no se ha autorizado ningún procedimiento de multiplicación para la aplicación rutinaria en pacientes

Gemelos o futuros hermanos: ¿Deberíamos conservar para cada hijo sus propias células madre?

Definitivamente sí. En la mayoría de los casos, las células madre propias constituyen la primera elección del médico. Sólo con éstas se evita completamente la reacción de rechazo. Por este motivo, cada niño debería conservar sus propias células madre. Si se necesitan células madre de otra persona, entre hermanos la probabilidad de que existan las mismas características de los tejidos –y, por tanto, se pueden transferir las células madre de un hermano a otro- es de un 25%, como mínimo. Los padres deben saber que existe la posibilidad de realizar una donación dirigida, indicada desde antes del nacimiento del niño/a para una serie de enfermedades recogidas en el Plan Nacional de SCU. Es diferente de un posible uso intrafamiliar “futuro”, ya que en el último caso hablamos de trasplante de donante emparentado, pudiéndose realizar el trasplante con un individuo que ya ha nacido, independientemente de que además esté disponible el cordón umbilical, siempre y cuando sean compatibles.

 

¿Qué pasa cuando se necesiten las células madre?

En el caso de una enfermedad grave del niño, los padres deben informar al médico de que en Secuvita está almacenada una muestra de sangre de cordón umbilical del paciente. Según el tipo y estadio de la enfermedad, el médico decidirá si es conveniente su utilización. Si se decide por un trasplante, se realizarán primeramente análisis de laboratorio específicos. A continuación se transporta la preparación desde VITA 34 a la clínica en estado ultracongelado, se descongela en condiciones estériles y se administra al paciente como una transfusión, directamente desde la bolsa de congelación. En el futuro, los trasplantes de tejido corporal nuevo, formado a partir de las células madre, también pueden llegar a ser una realidad.

¿Qué sistemas específicos de seguridad aplica Secuvita?

La obsesión por asegurar la calidad empieza en el momento de la extracción. Secuvita asiste a las clínicas mediante una formación exhaustiva del personal y optimiza el desarrollo de las extracciones mediante informes periódicos de calidad. También asegura el mínimo tiempo de transporte, así como el mantenimiento de la temperatura óptima de la muestra. VITA 34 lleva a cabo exhaustivos controles de laboratorio. Esto incluye, entre otras, la determinación exacta del número de células, así como los análisis bacteriológicos y virológicos más avanzados para excluir la presencia de agentes patógenos.

¿Pueden confundirse las preparaciones de sangre de cordón umbilical?

Esta posibilidad está prácticamente excluida. La documentación del contrato, el set de extracción y los recipientes de almacenamiento están identificados con un código único e individual. Este procedimiento de identificación ha sido comprobado y reconocido por las autoridades y constituyó uno de los requisitos para que se concediera el permiso de fabricación a VITA 34.

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