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Aplicaciones Terapéuticas de las células madre de cordón umbilical

En terapia del cáncer, en el tratamiento de enfermedades autoinmunes o en medicina regenerativa: el potencial de las aplicaciones de células madre adultas y de cordón umbilical continúa creciendo.

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La sangre de cordón umbilical se ha consolidado como una fuente alternativa para el trasplante hematopoyético alogénico en pacientes pediátricos (1).

Otros potenciales usos de la sangre del cordón son la terapia génica en inmunodeficiencias primarias y enfermedades metabólicas o como tratamiento regenerativo en tejidos dañados no hematopoyéticos (miocardio, sistema nervioso, etc.) (2). Igualmente, los estudios preliminares en animales e in vitro con células madre de sangre de cordón umbilical han abierto un fantástico campo de investigación y su posible uso clínico en el tratamiento de las enfermedades neurodegenerativas.

La sangre de cordón umbilical tiene grandes ventajas. Entre ellas, que puede ser almacenada en un banco y disponer de ella en el momento en que se necesite.

La idea del trasplante de células madre de cordón umbilical no es nueva, ya que la aplicación de células madre adultas se ha llevado a cabo durante muchos años en el tratamiento del cáncer para regenerar la formación de la sangre y reconstituir el sistema inmunitario. Hasta la fecha, las células madre más comúnmente trasplantadas han sido las obtenidas de la médula ósea.

Hasta hace años, cuando se producía un nacimiento el cordón umbilical y la sangre que este contiene eran desechados. Hoy en día se sabe que la sangre del cordón umbilical contiene gran cantidad de células especializadas que permiten la renovación de las células sanguíneas. Si estas células son trasplantadas a determinados pacientes cuya médula ósea se encuentra enferma, pueden obtenerse prometedores éxitos terapéuticos.

Primera Compañía autorizada por la Organización Nacional de Trasplantes

Consecuencia del rigor y la seriedad de Secuvita, ha sido la primera compañía en España en recibir autorización de la Organización Nacional de Trasplantes para la realización de actividades de promoción sobre la donación y conservación de células madre de sangre de cordón umbilical. Esta autorización se ha otorgado en base al nuevo Real Decreto Ley, aprobado el 4 de Julio de 2014, que regula las actividades de los bancos de conservación de sangre de cordón umbilical.

En esta autorización consta el Criterio de la Sociedad Española de Hematología y Hemoterapia sobre el uso autólogo de la sangre de cordón umbilical. Dice así: “Hoy en día la probabilidad de que una unidad de sangre de cordón sea utilizada para trasplante autólogo es muy baja y su utilización se ha limitado a patologías en pediatría, fundamentalmente en la aplasia medular adquirida, tumores sólidos de alto riesgo (neuroblastoma, sarcoma de Ewing, meduloblastoma y tumores germinales) y de algunos linfomas no Hodgkin en segunda remisión. Actualmente no existe una evidencia clara de que estas células puedan ser utilizadas para la medicina regenerativa, o para tratar otras enfermedades en el futuro, pero hay varios ensayos clínicos iniciales para probar la eficacia de células autólogas para algunas indicaciones. Sin embargo, en la actualidad es imposible predecir los resultados de la investigación que pueden afectar el potencial uso futuro de estas células”.

En su web, la Sociedad Española de hematología y Hemoterapia, informa de que la sangre de cordón umbilical de donantes españolas ha permitido salvar hasta la fecha la vida de 1.934 pacientes que necesitaban un trasplante de células madre sanguíneas (http://www.sehh.es/es/news/2368-espana-lider-mundial-en-bancos.html).

  1. Benito AI, Díaz MA, González-Vicent M, y cols. Hematopoietic stem cell transplantation using umbilical cord blood progenitors: review of current clinical results. Bone Marrow Transplant 2004; 33: 675-690.
  2. Dr. Miguel Ángel Díaz Pérez y Dra. Marta González Vicent. El trasplante de células progenitoras hematopoyéticas de sangre de cordón umbilical en pacientes pediátricos. Documento de investigación Biomédica Nº 1/2008, CEU Ediciones.
  3. A. Sánchez Herranz, R. Gonzalo-Gobernado, D. Reimers y E. Bazán. Células madre de cordón umbilical y sus aplicaciones en Medicina Regenerativa del Sistema Nervioso Central. Documento de investigación Biomédica Nº 1/2008, CEU Ediciones.
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